Los Usos y la Propiedades Más Importantes del Neopreno

En primer lugar debes saber que el neopreno se conoce originalmente como
dupreno.

Un dato que probablemente no conocías es que el neopreno fue la primera goma
sintética que se produjo a escala industrial.

Sus características han hecho del neopreno un material ideal para diversos tipos
de productos.

En el mercado puedes conseguir colchonetas aislantes, autohinchables, cuyo
material principal es el neopreno.

De igual forma, los mejores trajes de surfistas o buceadores son fabricados con
neopreno.

En muchas prácticas deportivas el neopreno es el principal material para los trajes,
esto se debe a que cuenta con propiedades como su resistencia y elasticidad.

La flexibilidad del neopreno permite que se adhiera a los objetos sin ningún
problema, garantizando así la protección de los mismos.

Pero, abordemos directamente qué es el neopreno, para que entiendas el porqué
de sus propiedades.

¿Qué es el neopreno?

El neopreno es un polímero que se deriva del cloropeno, por eso también se le
conoce como policloropreno.

Por otra parte, sus propiedades lo hacen el principal material para la producción
de adhesivos.

El neopreno se caracteriza por su inercia química. Lo que quiere decir que tiene
poca tendencia a reaccionar con otras sustancias químicas.

Su inercia química se debe a que posee estabilidad molecular, por lo que cuenta
con fuertes energías de enlace.

Por último, el neopreno puede encontrarse en el mercado en rollo, goma y
espuma.

En el caso de la esposa, es el material con el cual se fabrican os trajes de buceo.
Esto se debe a que en esa presentación tiene mayor concentración de células
rellenas de gas.

Por lo tanto, el neopreno en espuma tiene menor conductividad térmica que en el
resto de las presentaciones.

¿Cómo se obtiene el neopreno?

La obtención del neopreno depende principalmente de la polimerización por
emulsión en reactores batch.

De manera que el polímero de neopreno se aísla a través de procedimientos de
secado a frío.

Pasos para la polimerización por emulsión:

  • Emulsificación
  • Iniciación y catálisis
  • Transferencia de calor
  • Conversión del monómero
  • Recuperación del monómero
  • Aislamiento del monómero

Lo que se hace es disolver cantidades apropiadas de azufre en el cloropreno, y se
emulsifica mediante una fase acuosa para la que se contiene hidróxido de sodio y
la sal de sodio que se produce como resultado de la condensación del ácido
naftalensulfonico.

Ahora bien, al completarse la emulsificación se lleva la mezcla al polimerizador y
se inicia el proceso con una solución acuosa de persulfonato de potasio.

A través de la recirculación de salmuera y del control en la velocidad de agitación,
se mantiene la temperatura a 40°C.

En cuanto a la conversión del monómero es seguida de la medición de la
gravedad específica de la emulsión.

Cuando va un 91% de conversión, se detiene la polimerización, con una gravedad
específica de 1.069, se le añade una solución de xileno y disulfuro de
tetraetiltiurano, el cual es un plastificante y estabilizador.

Después que se ha cumplido la polimerización, se pasa la emulsión por un filtro de
vapor. El propósito de este paso es el de recoger el monómero que no ha
reaccionado, con esto se enfría entonces a 20°C, y se mantiene con esa
temperatura durante 8 horas con el fin de estabilizar el polímero, que es el proceso
de plastificación.

El resultado es un látex alcalino, que se acidifica a un pH de 5.5 – 5.8. Es así como
se termina la acción plastificadora del disulfuro de tiurano. Este proceso permite
preparar el látex para el aislamiento del polímero.

Durante el aislamiento se obtiene directamente el neopreno, y este es aislado a
través de un procedimiento de coagulación continua de la película de polímero.

La película de polímero se somete a un lavado y secado. Es así como el polímero
secado se secciona en tiras continuas y se empaca.

Para que el proceso de obtención de neopreno sea exitoso, es necesario que se
logre la completa coagulación del látex en breves segundos, a una temperatura de
entre -10°C y -15°C.

Si se consigue la coagulación bajo tales parámetros, la película de polímero podrá
resistir el proceso de lavado y secado.

¿Quién fue el inventor el neopreno?

El neopreno tiene una historia muy singular. Puede decirse que fue inventado por
científicos de DuPont, en el año 1930.

Su invención surgió después de que Elmer K. Bolton, de los laboratorios Dupont
asistiera a una conferencia que dictó Julius Arthur Nieuwland.

La investigación de Julius Arthur Nieuwland se centró en la química del acetileno,
produciendo así un compuesto elástico parecido al caucho. Dupont compró los
derechos de la patente a la universidad y fue así como, en colaboración de
Nieuwland, se encargó del desarrollo comercial de sus descubrimientos.

Los científicos de DuPont tomaron el compuesto descubierto por Nieuwland y lo
hicieron reaccionar con gas cloruro de hidrógeno, resultando así el cloropreno.
Para luego aplicar la polimerización del cloropreno, del cual surge el neopreno.

¿Características principales del neopreno?

Actualmente el neopreno es uno de los materiales más usado. Son muchos los
accesorios y productos que se elaboran a base del neopreno.

Su popularidad en la fabricación de productos, se debe a las características que
posee.

Características Principales del Neopreno:

  • Tiene una alta resistencia al ozono.
  • Su resistencia es aceptable a agentes químicos y solventes.
  • Sus propiedades hacen que no se distorsione con la flexión.
  • Tiene resistencia a la luz del sol.
  • Su estructura puede ser modificada por la copolimerización del cloropreno
    con el azufre.
  • Resiste las inclemencias del clima y la torsión.
  • Tiene buena flexibilidad.

Estas son las principales características del neopreno, que hacen de este material
la base para la fabricación de productos ideales para distintos nichos de
mercados.

Utilidades y usos principales del neopreno

Como se ha dicho anteriormente, el neopreno es el principal material con el que se
fabrica una serie de productos.

Principales utilidades y usos del neopreno son:

  • Trajes para buceo (aplicación más común)
  • Juntas y tuberías
  • Tubos para laboratorio
  • Guantes
  • Cintas y líquidos adhesivos
  • Mangueras domésticas
  • Fundas de diversos tipos
  • Sellos mecánicos
  • Recubrimiento de cables fuertes
  • Solventes
  • Neumáticos para coches
  • Estructuras y partes internas de autos
  • Control de vibración y aislamiento acústico.

Otra de las utilidades y de los usos de neopreno es el de apoyo elastomérico. Para
lo que se emplea en la construcción de puentes y otros elementos.

Las características de resistencia y flexibilidad le permiten actuar como
amortiguador para el soporte del tráfico que rueda sobre los puentes.

Para concluir, el neopreno es una de las invenciones más importantes
actualmente, gracias a las posibilidades de aplicación que benefician
notablemente el bienestar del ser humano, por medio de los productos con los que
es posible realizar mejor ciertas actividades.